Découverte inattendue en plein après-midi, sur Arte: les Espions s'amusent, un film sympathique réunissant un couple improbable - Wayne et Leigh - , des avions, et une histoire d'espionnage période Guerre froide. Ça vous rappelle quelque chose? Oui, c'est un peu comme Ninotschka (ici) ou Camarade X. Pas le chef-d'oeuvre du siècle, mais chouette à voir.

Annex - Leigh, Janet (Jet Pilot)_04

L'histoire, très simple: dans les années 50, en Alaska, une patrouille de pilotes capture un avion soviétique. Ce dernier est commandé par une séduisante Russe, Anna Marladovna (Janet Leigh). Elle demande l'asile politique. Asile accepté, et d'autant plus que le lieutenant Shannon (John Wayne), qui l'a capturée, tombe sous son charme. Mariés, Shannon découvre que son épouse est en fait une espionne. 

Le titre français du film résume finalement assez bien le propos: on espionne, certes, mais avec légèreté et bonne humeur. John Wayne, débonnaire comme jamais et avec des cheveux, succombe sans résistance aux courbes affolantes de Janet Leigh. Miss Leigh, avec un accent russe valant bien celui de Garbo, promène sa slihouette de rêve et sa répartie cinglante dans des décors saturés de Technicolor. Couple inattendu, certes - Wayne a cinquante ans, Leigh trente - , mais ça marche. Les avions, on s'en doute, sont mis à l'honneur: loopings, ballets, mécaniciens, on n'en rate pas une miette. Ce n'est pas pour rien qu'Howard Hughes, le milliardaire complètement fêlé, adorait ce film.

parés au décollage

Les avions, justement, font également penser aux Anges de l'enfer, film d'aviation bricolé par Hughes (et qui révéla Jean Harlow). Mais la comparaison s'arrête là: les Espions s'amusent est un bon, très bon divertissement. Et en plus, on rigole. Je pensais à un réalisateur comme Raoul Walsh ou Howard Hawks - mais non, c'est le démiurge de Marlène, Sternberg, qui signe le film (et ce fut le dernier). C'est bien l'information la plus stupéfiante. Ne cherchez plus, vous avez de quoi passez un agréable moment. Et Janet Leigh dans sa combinaison dorée et héliotrope (si, si)... ça vaut le détour.

à la base

LES ESPIONS S'AMUSENT (JET PILOT)

Universal, 1957

Réalisation: Josef von Sternberg

Photographie: Winton C. Hosh

Distribution: John Wayne (Colonel Jim Shannon), Janet Leigh (Lieutenant Anna Marladovna), Jay C. Flippen (Major Black)

Films de Josef: Agent X-27, Coeurs brûlés, Shanghai Express

Films avec John: l'homme qui tua Liberty Valance

Au sujet de Janet: le sport, c'est mieux en couple