01 juin 2016

Marilyn, Ella et le Mocambo

Le plus beau documentaire concernant Miss Monroe s'appelle Marilyn malgré elle. Réalisé par Patrick Jeudy, diffusé sur Arte il y a de cela quinze ans, il est disponible aux éditions Naïve. C'est en le regardant que j'appris une anecdote que l'actrice n'évoqua jamais, contrairement à Ella Fitzgerald, la bénéficiaire d'un geste totalement désintéressé de la part de la star. Marilyn adore le jazz, et sa chanteuse préférée, c'est Ella. Elle écoute ses disques, va la voir plusieurs fois sur scène. Des années après la disparition de... [Lire la suite]

27 mai 2016

Cliché du jour: Gina Lollobrigida

Attention les yeux, bombe italienne en vue... Après Silvana Mangano et en même temps que Sophia Loren, l'Italie envoie à la face du monde une nouvelle preuve de la beauté transalpine. Mais contrairement à ses deux conseurs qui n'eurent pas de carrières internationales dignes de ce nom - Mangano reste en Italie, les films américains de Loren sont d'une nullité rare -, Gina Lollobrigida (oui, c'est son vrai nom) peut aligner un certain nombre de films étrangers d'excellente qualité. Débutant sa carrière en 1946, elle explose... [Lire la suite]
22 mai 2016

Cliché du jour: Troy Donahue

Idole des adolescentes (et des adolescents) américains des années 50, Troy Donahue est le pendant masculin de Sandra Dee: le jeune homme sain de l'Amérique WASP, bien dans ses baskets, parfaitement coiffé, bien élevé et excellent danseur. Curieusement, je l'ai vu pour la première fois dans un rôle très antipathique, celui du petit-ami de Sarah Jane Johnson, qu'il passe à tabac après avoir découvert qu'elle était noire (Mirage de la vie). Il redore son image - cinématographique - avec Vacances à Paris, Ils n'ont que vingt ans, la... [Lire la suite]
17 mai 2016

la Femme qui faillit être lynchée, d'Allan Dwan (1953): le premier western féminin!

Film découvert à l'occasion d'une rétrospective Allan Dwan au Cinéma de minuit (et je renouvelle mon admiration à Patrick Brion, qui a fait ma culture cinématographique), la Femme qui faillit être lynchée m'a paru, sur le papier, un enième western de série B, du genre de ceux produits en masse par la Republic Pictures. Mais que nenni! C'est un western où les femmes ont le pouvoir, et ce, avant Johnny Guitare (qui lui est immédiatement postérieur). Attention, ça décoiffe! Pendant la guerre de Sécession, la ville de Border City,... [Lire la suite]
12 mai 2016

La toute première star du cinéma américain

Initialement connue sous le nom de "Biograph Girl," Florence Lawrence est aujourd'hui célèbre pour avoir été première actrice d'Hollywood à être nommée... sous son nom! Jusqu'alors, les studios attribuaient des surnoms à leurs comédiens afin de les empêcher de devenir plus célèbre que les compagnies du cinématographe - et de demander plus de sous! Miss Lawrence commence sa carrière en 1906 - elle a 20 ans -, à la Biograph, naturellement. Devenue rapidement la comédienne la plus populaire de la compagnie, le futur magnat... [Lire la suite]
07 mai 2016

Cliché du jour: Ingrid Bergman

Adorable photo de Miss Bergman, Suédoise importée par David O. Selznick lors de la saison des transferts Stockholm-Hollywood. Bien élevée, consciencieuse, très sûre de son métier d'actrice - dont elle se fait la plus haute idée - et de ses capacités dramatiques, elle prend le pas sur Bette Davis dans le genre "jouer, c'est pas de la blague, et je peux incarner n'importe qui avec la même facilité". Ingrid se prend au sérieux, mais ça marche: dès son premier film américain, Intermezzo (1939, avec Leslie Howard), elle casse la baraque.... [Lire la suite]

02 mai 2016

Arsenic et vieilles dentelles, de Frank Capra (1944): méfiez-vous des vieilles dames qui vous veulent du bien

Arsenic et vieilles dentelles fait parti de ces comédies noires qui ne s'usent pas, malgré le temps. Une fois dépassé l'effet de surprise, les nombreuses rediffusions n'altèrent pas les moments de franche hilarité, entre le frère refait de la tête au pied, les vieilles tantes sautillantes comme des jeunes filles, l'autre frère se prenant pour Théodore Roosevelt, et un Cary Grant dépassé par les événements.  L'histoire est connu: Mortimer Brewster, auteur de la Bible du célibataire, se marie en catimini à Manhattan avec la... [Lire la suite]
27 avril 2016

Cliché du jour: Glenn Ford

Pas un star de premier plan, certes, mais un acteur sur lequel on peut compter. Pour moi, Glenn Ford est de la catégorie des Melvyn Douglas, des Dana Andrews, des John Garfield: des comédiens au métier sûr, sans afféterie, souvent dévolus à n'être que le partenaire de la star féminine du film, et qui s'en tirent avec panache. Glenn, c'est évidemment le Johnny Farrell de Gilda, aux côtés d'une Rita Hayworth plus belle que jamais qui lui offre le plus équivoque (et le plus accompli) des strip-teases du Septième Art. C'est aussi... [Lire la suite]
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22 avril 2016

Mabel Normand ou le burlesque américain

Mabel Normand peut être considérée comme la première star comique américaine du temps du muet. Pionnière en son époque, copie de Mary Pickford en termes d'entreprenariat, Mabel fut - et reste - quasiment inconnue en Europe. Ses films, mêlant élégance et coquetterie au burlesque le plus échevelé, n'y sont pas distribués à l'époque et, en France notamment, c'est le comique façon Max Linder qui est apprécié. Il ne faut pas pour autant négliger son importance: Mabel fut la plus célèbre des comiques de Mack Sennett, un temps... [Lire la suite]
17 avril 2016

Cliché du jour: Diana Dors

Promue dans les années 1950 comme la "Marilyn Monroe britannique", la pulpeuse Diana Dors avait, en réalité, commencé sa carrière bien avant Miss Monroe. Fille d'un employé de chemin de fer, Diana tourna des films dès l'âge de 15 ans - ce qui nous amène en 1947. Elle est passée de l'Académie Royale d'Art Dramatique à des rôles de party girls sexy à l'écran, tour de force qui mérite d'être souligné! Beaucoup de série B, de rôles d'entraîneuses, de femme fatale, de gentille fille perdue. Mais un charme photographique indéniable!