19 mai 2014

L'Insoumise, d'Howard Hawks (1928): quand un prince arabe rencontre une coquette parisienne

Un joli petit film muet découvert... hier soir grâce au Cinéma de minuit. La plus jolie pépite exhumée du programme depuis de longs mois (les cycles italiens des années 60, ça ne m'emballe pas). C'est l'un des derniers films muets d'Howard Hawks, le futur réalisateur du Balafré, de l'Impossible M. Bébé, des hommes préfèrent les blondes, et de quantité de westerns bon cru rarement dépassés (sauf peut-être égalés par son copain Raoul Walsh). Pour l'histoire, bien qu'elle ne soit pas de lui, on se croirait dans un roman de... [Lire la suite]

06 mai 2014

Producteur offre rôle à tsar déchu: Lewis J. Selznick et Nicolas II

Parfois, en lisant les petites anecdotes des débuts du cinéma, on remarque que la petite histoire rattrape la grande par des moyens bien singuliers. Je dirais même plus, saugrenus. Prenez un producteur américain influent, Lewis J. Selznick, né à Kiev dans une pauvre famille juive, et prenez un tsar autocrate de toutes les Russies, Nicolas II. Ajoutez comme piment une révolution, celle d'octobre 1917, remuez et vous obtenez ce télégramme surprenant que le père de David (le futur producteur d'Autant en emporte le vent) envoyant au tsar... [Lire la suite]
25 avril 2014

Cliché du jour: Marion Davies

Marion Davies, que l'on croit connaître par la caricature qu'en en fait cet ours d'Orson Welles dans Citizen Kane, vaut infiniment mieux que cette fausse réputation. Jolie blonde aux yeux clairs, pétillante de malice, adorant se moquer des autres et d'elle-même et jouant franchement la carte du burlesque quand elle en eut l'occasion, Marion Davies reste à redécouvrir. Par ses amours, elle fut, au même titre que le couple Fairbanks-Pickford, l'un des piliers de l'aristocratie hollywoodienne des rugissantes années 20.... [Lire la suite]
22 avril 2014

Cliché du jour: Olive Borden

Une très gracieuse pose d'Olive Borden, beauté du muet. Bathing Beauty à dix-neuf ans, Olive Borden a la chance de devenir l'objet des attentions de Tom Mix, le cow-boy étoilé, en 1925. Flamboyante, jouant de ses regards exotiqus, elle aura une carrière muette confortable, entre John Ford, Howard Hawks et Allan Dwan. Malheureusement, tout prend fin avec l'avénement du son. Après avoir travaillé dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, elle finit par s'éteindre, à l'âge de 41 ans, dans une maison réservées aux femmes... [Lire la suite]
24 mars 2014

Cliché du jour: Leatrice Joy

Quasiment méconnue aujourd'hui, Leatrice Joy fut une actrice très en vogue au temps du muet; sans avoir la même aura que Gloria Swanson ou Pola Negri (avec qui elle partageait le même type d'emploi à l'écran), elle était une actrice tout à fait honorable, et une vraie gravure de mode des années 20. Leatrice Joy débute en 1915 à la Nolan Film Compagnie, joue très vite les « leading ladies » dans des comédies de Billy West à la fin des années 1910 et devient vedette dans les années 1920. Sa beauté élégante,... [Lire la suite]