22 juillet 2016

Mae Murray, the Girl with the Bee-Stung Lips: vis ma vie comme une star de l'écran

Une fois que vous devenez une star vous l'êtes pour toujours. Cette maxime pleine de bons sens, c'est Mae Murray qui la prononça. Elle en fit son credo pour le reste de sa vie, alors même qu'elle tourna son dernier film en 1931 - elle est morte en 1985 -, qu'elle eut son dernier succès en 1925.  Née en 1889, Ziegfeld Girl de profession (le plus extraordinaire vivier de belles filles du muet), Marie Adrienne Koenig de son vrai nom, Mae est déjà une vedette de revue quand Adolph Zukor la remarque en 1915. Il la signe... [Lire la suite]
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22 avril 2016

Mabel Normand ou le burlesque américain

Mabel Normand peut être considérée comme la première star comique américaine du temps du muet. Pionnière en son époque, copie de Mary Pickford en termes d'entreprenariat, Mabel fut - et reste - quasiment inconnue en Europe. Ses films, mêlant élégance et coquetterie au burlesque le plus échevelé, n'y sont pas distribués à l'époque et, en France notamment, c'est le comique façon Max Linder qui est apprécié. Il ne faut pas pour autant négliger son importance: Mabel fut la plus célèbre des comiques de Mack Sennett, un temps... [Lire la suite]
13 mars 2016

Barbara La Marr, ou l'incarnation parfaite de la Moderne Babylone

Attention, femme vénéneuse. Barbara La Marr, c'est un condensé à elle seule de toutes les excentricités, toutes les folies, tous les comportements hors-normes et toutes les drogues de ce qu'on appelait la moderne Babylone, Hollywood, au temps du muet. Surnommée "la femme trop belle", elle laisse une empreinte durable sur cette époque (muette) du cinéma, celle de tous les excès. Et il n'est pas interdit de penser que, si elle eût vécue, elle fut devenue Norma Desmond. Née Reatha Watson, elle gagne le qualificatif de "trop... [Lire la suite]
16 mars 2015

cliché du jour: Betty Compson

Magnifique blonde superstar du muet, Betty Compson fut surnommée "la violoniste vagabonde". Enfant de la balle, sur les planches à 15 ans, elle est l'héroïne de dizaines de courts-métrages d'Al Christie à 18 ans. Son ascension vers la célébrité comme actrice dramatique commence avec son rôle dans le Miracle, en 1919. Elle fut l'une des plus grandes stars d'Hollywood des années 20, gagnant près de 5000 dollars par semaine (une fortune considérable). Sa carrière était une affaire de hauts et de bas: plusieurs fois considérée... [Lire la suite]
01 septembre 2014

Cliché du jour: Blanche Sweet

L'un des plus beaux visages du muet, l'un des plus décidés aussi, Blanche Sweet est une enfant de la balle. Débuts sur scène à quatre ans, premier engagement au cinéma à quatorze, elle devient vite l’une des héroïnes favorites de David W. Griffith. Jeune femme énergique et déterminée, un peu dans la même veine que Pearl White (les serials en moins), elle tient des rôles de premiers plans durant toutes les années 20. Et oui, c'est sont vrai nom!
25 avril 2014

Cliché du jour: Marion Davies

Marion Davies, que l'on croit connaître par la caricature qu'en en fait cet ours d'Orson Welles dans Citizen Kane, vaut infiniment mieux que cette fausse réputation. Jolie blonde aux yeux clairs, pétillante de malice, adorant se moquer des autres et d'elle-même et jouant franchement la carte du burlesque quand elle en eut l'occasion, Marion Davies reste à redécouvrir. Par ses amours, elle fut, au même titre que le couple Fairbanks-Pickford, l'un des piliers de l'aristocratie hollywoodienne des rugissantes années 20.... [Lire la suite]
22 avril 2014

Cliché du jour: Olive Borden

Une très gracieuse pose d'Olive Borden, beauté du muet. Bathing Beauty à dix-neuf ans, Olive Borden a la chance de devenir l'objet des attentions de Tom Mix, le cow-boy étoilé, en 1925. Flamboyante, jouant de ses regards exotiqus, elle aura une carrière muette confortable, entre John Ford, Howard Hawks et Allan Dwan. Malheureusement, tout prend fin avec l'avénement du son. Après avoir travaillé dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, elle finit par s'éteindre, à l'âge de 41 ans, dans une maison réservées aux femmes... [Lire la suite]