22 juillet 2016

Mae Murray, the Girl with the Bee-Stung Lips: vis ma vie comme une star de l'écran

Une fois que vous devenez une star vous l'êtes pour toujours. Cette maxime pleine de bons sens, c'est Mae Murray qui la prononça. Elle en fit son credo pour le reste de sa vie, alors même qu'elle tourna son dernier film en 1931 - elle est morte en 1985 -, qu'elle eut son dernier succès en 1925.  Née en 1889, Ziegfeld Girl de profession (le plus extraordinaire vivier de belles filles du muet), Marie Adrienne Koenig de son vrai nom, Mae est déjà une vedette de revue quand Adolph Zukor la remarque en 1915. Il la signe... [Lire la suite]
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01 juillet 2016

Olivia de Havilland a 100 ans aujourd'hui!

Oui, miss Olivia de Beauvoir de Havilland, née à Tokyo de parents américains, star à 19 ans, partenaire rêvée d'Errol Flynn dans huit films, inoubliable Mélanie Hamilton, récipendiaire de deux Academy Award de la meilleure actrice (pour À chacun son destin, en 1946, et l'Héritière, en 1950), adversaire intraitable de Jack Warner (c'est à elle que l'on doit le fameux De Havilland Decision qui limite, quelles que soient les circonstances, le contrat entre un acteur et un studio à sept ans) et première femme Présidente du... [Lire la suite]
16 juin 2016

Cliché du jour: Paulette Goddard

Ah, Paulette Goddard en bikini et jupon printanier alanguie sur l'herbe fraîchement coupée... Elle ne lit pas du Erich Maria Remarque, son troisième mari, mais du Balzac, preuve que Paulette en avait dans la tête. Bizarrement, on se rappelle mieux des maris de l'actrice - et qu'elle a raté, d'un cheveu, le rôle de Scarlett O'Hara - que de ses films, pourtant très nombreux et de bonne composition. Elle débute très jeune, mais c'est Charles Chaplin, en lui donnant les premiers rôles féminins des Temps modernes et... [Lire la suite]
12 mai 2016

La toute première star du cinéma américain

Initialement connue sous le nom de "Biograph Girl," Florence Lawrence est aujourd'hui célèbre pour avoir été première actrice d'Hollywood à être nommée... sous son nom! Jusqu'alors, les studios attribuaient des surnoms à leurs comédiens afin de les empêcher de devenir plus célèbre que les compagnies du cinématographe - et de demander plus de sous! Miss Lawrence commence sa carrière en 1906 - elle a 20 ans -, à la Biograph, naturellement. Devenue rapidement la comédienne la plus populaire de la compagnie, le futur magnat... [Lire la suite]
22 avril 2016

Mabel Normand ou le burlesque américain

Mabel Normand peut être considérée comme la première star comique américaine du temps du muet. Pionnière en son époque, copie de Mary Pickford en termes d'entreprenariat, Mabel fut - et reste - quasiment inconnue en Europe. Ses films, mêlant élégance et coquetterie au burlesque le plus échevelé, n'y sont pas distribués à l'époque et, en France notamment, c'est le comique façon Max Linder qui est apprécié. Il ne faut pas pour autant négliger son importance: Mabel fut la plus célèbre des comiques de Mack Sennett, un temps... [Lire la suite]
23 mars 2016

La vie de Mary Miles Minter: attention, drame en vue

Oubliez celles de Judy Garland, de Jean Harlow ou de Ginger Rogers: la plus abjecte des mères du cinéma américain fut celle de Mary Miles Minter, star rivale de Mary Pickford au temps du cinéma muet. Et la vie de Mary Miles Minter, c'est encore plus fort qu'une histoire de cinéma.  Enfant prodige du théâtre américain dès l’âge de six ans, Mary, Juliet Shelby de son vrai nom, débute à l’écran en 1915, poussée par son ambitieuse de mère (ambitieuse étant un euphémisme) Sous le pseudonyme de Mary Miles Minter, elle devient... [Lire la suite]

13 mars 2016

Barbara La Marr, ou l'incarnation parfaite de la Moderne Babylone

Attention, femme vénéneuse. Barbara La Marr, c'est un condensé à elle seule de toutes les excentricités, toutes les folies, tous les comportements hors-normes et toutes les drogues de ce qu'on appelait la moderne Babylone, Hollywood, au temps du muet. Surnommée "la femme trop belle", elle laisse une empreinte durable sur cette époque (muette) du cinéma, celle de tous les excès. Et il n'est pas interdit de penser que, si elle eût vécue, elle fut devenue Norma Desmond. Née Reatha Watson, elle gagne le qualificatif de "trop... [Lire la suite]
08 mars 2016

Cliché du jour: Carole Lombard

Depuis le temps que je parle de Clarkinou, il fallait, à un moment, mettre en pleine lumière l'amour de sa vie, Carole Lombard. Carole Lombard, c'est une personnalité qui détonne chez les stars hollywoodiennes: elle jure comme un charretier, se conduit comme un camionneur, mène sa barque sans l'aide de personne... et est l'une des plus racées vedettes féminines des années 30. Quand elle meurt dans un accident d'avion, en 1942, à l'âge de 34 ans, l'industrie cinématographique américaine perd l'une de ses actrices les plus... [Lire la suite]
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29 février 2016

Je peux pas, j'attends l'autocar

Miss Monroe n'avait pas besoin de prendre l'autocar pour se rendre à Los Angeles: elle y est née. Pour faire rêver toutes les aspirantes actrices, les studios faisaient souvent poser leurs starlettes devant l'écriteau de la ville, promesse d'une gloire immédiate et durable. Évidemment, la photo a été prise en studio: mais aucune actrice n'a pris la pose aussi bien que la native de la Cité des anges. Dix ans plus tard, Marilyn est au sommet de sa gloire, sommet dont elle ne descendra plus. Elle a tourné Niagara, les hommes... [Lire la suite]
23 février 2016

Cliché du jour: Marlène Dietrich

Parce ce qu'il faut, à un moment, rendre hommage aux grandes étoiles... Voici Marlène, alanguie sur une peau de bête, toute lasse de sa gloire. Débarquée à Hollywood finalement assez tard (à 32 ans!), elle fut immédiament mise en concurrence avec l'autre européenne star, la Divine, Garbo. Match nul au cinéma, aux Academy awards (zéro chacune), mais pas dans la vie: quand Garbo refusa de s'engager dans l'effort de guerre américain, arguant de la neutralité de la Suède, Marlène se dépensa sans compter pour remonter le moral des troupes.... [Lire la suite]