11 octobre 2014

Au sujet de Lina Lamont

Hier, j'ai revu avec plaisir Chantons sous la pluie, de Stanley Donen et Gene Kelly. Plutôt que d'écrire un message sur ce film, qui a de nombreux exégèses, j'ai choisi de m'arrêter sur le personnage de Lina Lamont, interprétée par Jean Hagen, qui est symptomatique du gouffre que fut, pour certaines stars, le passage du muet au parlant.  Chantons sous la pluie est bien sûr un film des années 50, mais son action se déroule en 1928-1929. Pour avoir une idée de ce qu'était l'industrie du film à cette époque, il n'y a pas... [Lire la suite]

10 juillet 2014

Marilyn et le Numéro 5 (Chanel)

En 2013, la marque Chanel a enfin rendu à César ce qui appartenait à César, en diffusant ceci: Entre Marilyn et le Numéro 5, ce fut une très longue histoire; parfum cité par elle dès 1952 (elle est alors au début de son règne), elle lui resta fidèle jusqu'à la fin de sa vie. Elle en mettait jusque dans son bain de mousse. Ce faisant, elle assura au parfum français, alors chasse gardée des dames de la haute société et de la bourgeoisie très tailleur tweed-collier de perles-thé à cinq heures et fin de semaine aux Hamptons, une... [Lire la suite]
23 mai 2014

Les soeurs Talmadge: la sororie royale du cinéma muet

On parle beaucoup de "dynasties" d'acteurs, il y a aussi des "fratries" célèbres, ou plus exactement des sorories. Outre les Barrymore, les Gish et les de Havilland-Fontaine, il y eut aussi les trois soeurs Talmadge, qui régnèrent sur les écrans du muet lors des années 10 et 20. Des pionnières, donc. Elles étaient trois: Norma, la plus connue, Constance, et Natalie. Si les vedettes imposées au public par les producteurs étaient souvent des étoiles de la scène, les stars choisies par le public n'avaient souvent aucune expérience... [Lire la suite]
12 mai 2014

La dream team féminine des années 10

Jolie guirlande de stars du muet! En ces années 10, où le cinéma était encore considéré comme un divertissement et une industrie populaires, une poignée de pionniers américains, hommes ou femmes, s'en emparèrent pour mieux y régner. Ici, outre Mildred Harris et Dorothy Gish, nous avons deux des plus grandes stars du muet: Mary Pickford et Lillian Gish. Faisons cela de gauche à droite! À l'extrême-gauche, Mildred Harris. Starlette des premières années du cinéma, elle surtout conquit un titre à la postérité comme première épouse... [Lire la suite]
06 mai 2014

Producteur offre rôle à tsar déchu: Lewis J. Selznick et Nicolas II

Parfois, en lisant les petites anecdotes des débuts du cinéma, on remarque que la petite histoire rattrape la grande par des moyens bien singuliers. Je dirais même plus, saugrenus. Prenez un producteur américain influent, Lewis J. Selznick, né à Kiev dans une pauvre famille juive, et prenez un tsar autocrate de toutes les Russies, Nicolas II. Ajoutez comme piment une révolution, celle d'octobre 1917, remuez et vous obtenez ce télégramme surprenant que le père de David (le futur producteur d'Autant en emporte le vent) envoyant au tsar... [Lire la suite]
02 mai 2014

Deux oscars, puis plus rien: qui est Luise Rainer?

Luise Rainer, ce nom ne dit plus rien à personne, pas même aux cinéphiles avertis. Si on se rappelle de Barbara La Marr, Tom Mix, Anita Page ou Joel McCrea, même sans avoir jamais vu aucun de leurs films, avec Luise, c'est le néant total. Et pourtant, Luise Rainer est une femme d'exploit dans son genre: elle fut la première a recevoir deux oscars de la meilleure actrice, deux années de suite, en deux nominations! Carton total, donc, et malgré cela, on ne se rappelle ni de son visage, ni de ces fameux deux films qui lui ont valu... [Lire la suite]
18 avril 2014

Si Clarki était le Roi, qui était la Reine?

Clark Gable, on le sait, était le Roi d'Hollywood, le King ultime, bref le numéro un parmi les stars masculines de son époque. Avec son image de voyou chic, sa virilité tranquille et son mariage heureux avec Carole Lombard, il distilla une image bien réelle de l'American Way of Life, qui faisait l'admiration des hommes et faisaient se pâmer les dames (et peut-être aussi quelques messieurs). Ce qu'on sait moins, c'est que ce titre de Roi lui fut donné à la suite d'un concours organisé par le journaliste Ed Sullivan, en 1938. Notre... [Lire la suite]
11 mars 2014

Carnet mondain d'Hollywood, année 1926: Mae Murray épouse en quatrièmes noces David Mdivani

Le témoin de la mariée est Rudolph Valentino, sa demoiselle d'honneur Pola Negri (les deux stars sont par ailleurs fiancées). Le marié appartient à une ancienne famille géorgienne qui s'établit en Amérique dans les années 1920. La fratrie se fera remarquer par ses unions matrimoniales très avantageuses: l'aîné, Serge, épousa... Pola Negri, puis Louise Van Alen, une héritière de la famille Astor; le cadet, Alexis, premier époux de Louise Van Alen, se remaria avec Barbara Hutton, la femme la plus riche de son époque. L'union de la... [Lire la suite]
05 mars 2014

Première cérémonie des Oscars en 1929: 15 récompenses en 15 minutes!

En 1929, la cérémonie était un dîner, pour 250 convives. Les lauréats étaient déjà annoncés, aussi ce diner était-il une remise de prix au sens strict: pas de suspens, pas de surprise! Parmi les particularités des Oscars de 1929, qui seront ensuite abandonnées: - Un comédien pouvait être récompensé pour plusieurs rôles; ce fut le cas de la délicate Janet Gaynor, qui reçut l'Oscar de la meilleure actrice pour l'Heure suprême (Borzage), l'Ange de la rue (Borzage) et l'Aurore (Murnau). - La distinction était faite entre réalisation... [Lire la suite]