16 février 2015

Cliché du jour: Norma Shearer

Norma Shearer, égale de Greta Garbo à la MGM au temps de sa gloire, dans une pose légère et peu habituelle. Avec son élégance distinguée, sa beauté classique et son talent, elle devient vite une star de prestige, surnommée la « First Lady » de l’écran. Épouse d'Irving Thalberg, numéro deux de la MGM, Norma Shearer est, à la fin du muet et au début du parlant, une belle émancipée, courant d’un homme à l’autre, avant de succomber dans les bras d’un seul et de rentrer dans le rang. Le code Hays passant, elle devient la... [Lire la suite]

13 février 2015

Cliché du jour: Carole Landis

Pauvre Carole Landis, dont on se rappelle avec peine le nom aujourd'hui, et davantage pour la nature de sa mort que pour ses aimables dons d'actrice. Elle débuta dans les années 40, fut pleinement active pendant les années de guerre - et se dépensa sans compter pour l'effort de guerre américain - , mais n'eut pas le bonheur d'accéder au premier plan, contrairement à Betty Grable, Ann Sheridan ou Rita Hayworth, qui explosèrent à ce moment-là. Selon les cinéphiles deux rôles sont à sauver: la chanteuse assassinée de I Wake Up... [Lire la suite]
07 février 2015

Cliché du jour: Colleen Moore

Colleen Moore, première flapper de l'industrie cinématographique. Les cheveux à la garçonne, plaqués à la nuque, ce fut Colleen Moore qui les imposa, avant même Clara Bow ou Louise Brooks. On l’a oubliée, et c’est une grande injustice, car outre qu'il y ait peu de comédies aussi brillamment interprétées par elle, on sent, en la regardant, l'intelligence du jeu et du personnage. En tête des recettes du box office pendant trois années consécutives - oui, devant Chaplin - , le parlant ne fut hélas pas clément pour Colleen. Après un... [Lire la suite]
05 février 2015

Cliché du jour: Nita Naldi

L’une des femmes fatales les plus représentatives du cinéma muet américain. Nita Naldi, ténébreuse, le regard lascif, deshabillée tout en étant vêtue, est moins célèbre comme vedette que comme « l’autre femme » indispensable à certains schémas romanesques. Il faut avouer que ses prestations les plus réputées, Arènes sanglantes et les Dix commandements, peuvent prêter à sourire, comme beaucoup de prestations des femmes fatales du muet. Ces intrigues quasi victoriennes paraissent terriblement datées, et, hélas, le... [Lire la suite]
28 janvier 2015

Cliché du jour: Johnny Weissmuller

Un peu de soleil et un homme tout costaud au bord d'un langon bleu, contre le blues hivernal... C'est sûr, face aux acteurs body-buildés d'aujourd'hui, notre Johnny Weissmuller a l'air d'un tuberculeux. Mais au temps de sa gloire, c'était pour les jeunes filles une montagne de muscles, et de muscles solides, nourris à la bonne natation américaine - fait d'armes qui lui rapporta une pluie de médailles. Comme Esther Williams plus tard, Hollywood s'empare du phénomène et l'imagine en homme-singe: banco! Tarzan et ses suites font un... [Lire la suite]
26 janvier 2015

Cliché du jour: Vera Zorina

La plus belle ballerine de l'écran (oui, même devant Cyd Charisse) est pourtant la moins connue. Allemande puis Américaine, formée aux ballets russes de Monte-Carlo et épouse de George Balanchine (un CV de rêve pour une danseuse), Vera Zorina aura pourtant vu sa réussite sur grand écran nuire à sa carrière sur scène. Étonnante dans l'univers des comédies musicales, Vera Zorina y détonne avec son accent rocailleux, sa distinction toute européenne et sa beauté exceptionnelle. Parmi ces séquences de rêves, toutes chorégraphiées par... [Lire la suite]

22 octobre 2014

Cliché du jour: Theda Bara

Incarnation de la femme fatale à son point le plus létal, Theda Bara est un cas particulier dans la mythologie féminine hollywoodienne. Dans la vraie vie, elle est un exemple de calme et de probité conjugale. À l'écran, elle ensorcelle, vampe, mène des tas d'hommes amoureux à la mort, possède des pouvoirs occulte et parle avec les serpents. À mon grand désespoir, aucun de ses films n'a survécu aux méthodes déplorables de conservation des bobines pratiquées à l'aube du cinéma muet. Seules les photos prises lors du tournage de ses... [Lire la suite]
06 octobre 2014

Cliché du jour: Adrienne Ames

Adrienne Ames a commencé sa vie comme débutante de la haute société avant d'arriver par hasard dans le monde du cinéma. Néanmoins, cette magnifique brune fut toujours plus connue pour ses frasques hors écran que pour son travail sur pellicule. Très active dans la société de New York lors de son mariage avec Stephen Ames, un courtier, Adrienne fut découverte par un talent scout de la Paramount, et signa un contrat avec le studio sans même avoir fait de bout d'essai. Très vite divorcé d'Ames, elle se remarie avec la star du cinéma... [Lire la suite]
03 octobre 2014

Cliché du jour: Louise Allbritton

Dans un monde idéal, la pétillante Louise Allbritton aurait hérité du titre de reine de la "screwball comedy", titre détenu par Carole Lombard jusqu'à sa fin tragique. Hélas, notre Louise est passée directement de Pasadena Playhouse à la moulinette des séries B d'Universal Pictures, studio surtout connu pour sa mauvaise gestion des talents un peu à part. Son heure de gloire fut son rôle d'héroïne fantasque dans l'excellente comédie San Diego I Love You (1945), mais dès 1948, Louise s'embourba dans des rôles... [Lire la suite]
24 septembre 2014

Cliché du jour: Eve Arden

En pleine écriture d'une nouvelle pour un concours, je n'ai pas le temps d'écrire tous les compte-rendus de films que je voudrais. Alors voici un nouveau cliché du jour, avec l'un de mes seconds rôles préférés: Eve Arden. Restée dans le registre du rôle de soutien, elle le peaufina avec un métier et une aisance que n'avaient pas toujours les premiers rôles féminins. Elle commente et décortique les actions des participants, souvent avec sarcasme, parfois avec émotion, toujours avec une lucidité sans pareil. Eve Arden avait également... [Lire la suite]